Ash Smith riding roots on his Heckler MX ebike

Ash Smith

Ash Smith riding roots on his Heckler MX ebike

Ash Smith

Portrait of Santa Cruz Free Agent rider Ash Smith

Ash Smith

Location

Bourg St. Maurice, Frankreich

Bike
Spitzname

Susan

Instagram

Wir haben noch selten jemanden getroffen, der eine große Reise auch nur annähernd so gut vorausdenken kann wie Ash Smith. Als gelernter Ingenieur gab er seinen Job bei der Schweizer Eisenbahn auf, um sich dem Bau einspuriger Abfahrten durch die Seealpen zu widmen. Und um seine Interpretation des Mountainbikens wiederum mit anderen Bikern zu teilen. Im Jahr 2007 organisierte er eine kleine Ausfahrt für Freunde, aber rückblickend ist klar, dass es ein Prototyp für etwas viel Größeres war. In der Trans-Provence, wie sie genannt wurde, verschmolzen die feinsten Zutaten, die das Mountainbiken ausmachen - lange Touren durch atemberaubende Landschaften, gewürzt mit 24 gewerteten Abfahrten - eine Manifestation dessen, was Ash für echtes Mountainbike hält. Eine einwöchige Reise durch echte Bergwildnis, mit einem umfangs- und abwechslungsreichen Paket an atemberaubenden Singletrails, von den Hochalpen bis zum Mittelmeer, davon viele selten gefahrene, verborgene und von Ash gehobene Schätze. Über gut 300km, fast 9.000 Höhenmeter und unglaubliche 23.000 Tiefenmeter.

Von 2009 bis 2019 gab es zehn Ausgaben des Rennens im Rallye-Stil, bei denen das "blinde" Trail-Entdecken den meisten Teilnehmern viel wichtiger wurde, als die reine Rennzeit. Ash gab der Veranstaltung eine Auszeit, weil er gefühlt stagnierte und seine Arbeit als Renn-Organisator zur reinen Routine geworden waren. Normalerweise etwas, was ein Organisator anstrebt - wiederholbare Prozesse und Beständigkeit - aber Ash will sich selbst und sein Konzept stets fordern. Seine mehrtägige Veranstaltung die erste seiner Art und hat viele weitere Events geprägt. Der Status-Quo ist ihm zu wenig.

Wie geht es also weiter? Wir wissen nur, dass Ash irgendwo in den Westalpen zwischen Frankreich und Italien auf "Erkundungsfahrt" ist, und an der nächsten Route (oder eher Odyssee) arbeitet.

Ash Smith pedaling into the sunset on his Heckler MX
Ash Smith pedaling into the sunset on his Heckler MX
Photo credit: Sven Martin
Danny MacAskill riding the Slabs

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Trailbau beim PayDirt Projekt Garfagnana Bike in der Toskana

PayDirt ist unser Versprechen, durch die Unterstützung von engagierten Bikern den Zugang zu Trails und deren Qualität zu verbessern.

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