Santa Cruz Bicycles

V10 Grows Up

C'était donc vrai, il y a bien un V10 29" et le Syndicate l'utilisera ce week-end à Lourdes. Bien que le passage aux roues de 29" ait fait l'objet de multiples critiques dans les sections de commentaires et sur les forums pendant ces derniers mois, les faits sont là! Les pistes sont plus rapides, les temps sont plus serrés et une seconde de plus sur une piste de quatres minutes peut faire la différence entre une victoire de Coupe du monde ou passer complètement à côté d'un podium. Permettre au Syndicate de rester compétitif chaque saison prend beaucoup de temps et d'énergie, mais la compétition en descente n'est pas seulement ce qu'il y a de plus excitant, c'est aussi le moyen de pousser les technologies et les nouveaux produits à leurs limites.

Il va sans-dire que Greg Minnaar a été l'élément moteur derrière ce projet. "J'ai couru avec le Hightower à l'Enduro World Series de Finale Ligure, en Italie, en octobre dernier, et ce vélo gardait énormément de vitesse", explique Greg. "C'est alors que j'ai su qu'il fallait revenir à l'idée d'un V10 29 pouces ".

"J'ai couru avec le Hightower à l'Enduro World Series de Finale Ligure, c'est alors que j'ai su qu'il fallait revenir à l'idée d'un V10 29 pouces."

Greg Minnaar

Jason Marsh, le mécanicien de Greg, ajoute "Nous avions réfléchi à la réalisation d'un V10 29" il y a déjà quelques années, mais à l'époque les options de fourches disponibles ne correspondaient pas aux exigences de la compétition en Coupe du monde. L'expérience de Greg à Finale Ligure a remis le projet sur les rails et de nouveau en développement. FOX nous a apporté la majeure partie du puzzle lorsqu'ils nous ont fourni un prototype 40 pour que nous puissions faire des tests sur un Hightower modifié. Notre première séance de test à bord de ce Hightower a démontré des temps à chaque fois plus rapides avec les grandes roues, c'est à ce moment-là que nous avons tous décidé de partir dans cette direction. Ensuite, le vrai travail a commencé. Nous avons usiné quelques ensembles de biellettes, avons soudé trois bras oscillants en aluminium pour pouvoir faire plus de tests. Au fur et à mesure que les riders s'habituaient à ces nouveaux vélos, ils devenaient de plus en plus rapides. Nous avons essayé différentes biellettes et amortisseurs pour obtenir différents angles, débattements et ratios de suspension jusqu'à ce que Greg se sente assez bien pour décider de la meilleure configuration et la graver dans le marbre".

Mais les idées ne se grave pas dans le marbre dans ce cas-là, mais bien dans le carbone! Et pour pouvoir utiliser un vélo carbone à Lourdes, nous devions commencer à fabriquer à la mi-janvier. Nick Anderson, notre ingénieur en chef, a terminé la conception au début du mois de janvier et a envoyé le design à notre usine de carbone pour faire usiner le moule. "Nous sommes chanceux de travailler en étroite collaboration avec Skybox (le nom de l'usine que nous possédons) et ils nous ont soutenus dans ce projet", dit Nick, "je ne pense pas que cela aurait été possible sans ce type de partenariat".

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"Alors que la fabrication était en cours, nous nous sommes rassemblés avec les partenaires du Syndicate pour s'assurer que nous pourrions obtenir les composants dont nous avions besoin avant la fin du mois de mars voir début d'avril", explique Nick. "Fox travaillait sur des fourches qui seraient prêtes pour la compétition et ENVE était partant pour fabriquer des M90 en 29". Maxxis a fourni des versions plus grandes des pneus préférés du Syndicate et la gamme Buzzworks de Chris King a apporté les jeux de direction nécessaires pour s'adapter à la géométrie. Cela peut sembler assez simple, mais la réalité était tout autre. Le résultat étant que, grâce à la capacité de chacun de progresser rapidement sur le développement de produits, nous avons pu passer de la conception du cadre à un vélo complet prêt pour la compétition en seulement quelques mois, ce qui nous laissait quelques semaines pour les tests finaux."

Dans cette situation particulière, l'avancé technologique d'un des fabricants a forcé un autre à réagir rapidement. En effet, Fox a modifié l'emplacement du montage du frein sur les fourreaux de la 40 pour l'adapter à un espacement de flasque "Boost". Ce qui signifie qu'un moyeu classique de 20x110mm ne marcherait pas - Chris King a alors développé et usiné une solution unique qu'ils appellent ISO-AB (Asymmetric Boost) pour que tout soit compatible.

"Nous avons été capable de passer de la conception du cadre au montage complet d'un vélo prêt pour la compétition en seulement quelques mois."

Nick Anderson

Bien qu'il semblait que cette évolution du modèle réservé à la compétition soit un changement radical, l'intention restait la même. Chaque évolution du V10 a été créée pour être plus rapide que la précédente et les résultats ont commencé à se faire sentir pendant les tests, toujours sous le scepticisme d'une des nouvelles recrues.

"Greg m'a pratiquement forcé à essayer le vélo" révèle Loris Vergier. "Je l'ai essayé une fois en test, mais je suis directement retourné sur mon vélo original en 27,5" parce que c'est ce qui me paraissait le plus rapide tout au long de la piste. Mais Greg a insisté pour que je refasse un essai. C'est ce que j'ai fait et j'avais toujours l'impression d'être aussi lent. Pourtant, les chronos ne mentent pas et j'affichais constamment des temps plus rapides sur le nouveau vélo par rapport à l'ancien - et c'était sur ma piste locale! C'est alors que j'ai réalisé à quel point ce nouveau vélo était rapide."

"J'affichais constamment des temps plus rapides sur le nouveau vélo par rapport à l'ancien - et c'était sur ma piste locale!"

Loris Vergier

En revanche, Luca Shaw a immédiatement accroché. "Psychologiquement, je pense que le fait que la finition du vélo soit d'or et déjà impeccable a joué un rôle", dit Luca. "Le bras oscillant et les biellettes sont personnalisées et sont associé à un triangle avant V10 de production. Après pas mal de testing, nous avons déterminé 190mm de débattement comme étant un bon compromis."

Alors que les pilotes étaient en train de tester, Nick a travaillé sur les dernières pièces du puzzle. "Nous devions asseoir le vélo dans son débattement pour compenser le changement de hauteur du boitier de pédalier obtenu par le diamètre de roue plus grand, les gars de Chris King ont pu nous faire des jeux de direction sur mesure Buzzworks pour corriger le changement d'angle de direction" il ajoute : "Nous avons également dû réduire le débattement pour maintenir l'espace nécessaire pour la roue arrière lors du fonctionnement de la suspension, ce qui signifie que nous avons dû modifier la progression de la suspension pour maintenir une sensation homogène. La courbe d'amortisseur est semblable à celle du V10 existant, mais les ratios de fonctionnement ont légèrement été modifiés. Attendez-vous à ce que les biellettes et les jeux de direction changent pendant la saison car les coureurs continuent de travailler en vue de leurs configurations idéales."

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Le V10 a accumulé plus de victoires en Coupe du monde que n'importe quel autre vélo de descente de l'histoire. C'était le premier vélo entièrement fabriqué en fibre de carbone à remporter une Coupe du monde et, ironiquement, c'était aussi le dernier vélo en 26" à en gagner une. Alors, qu'advient-il du 27,5"?

Les roues de 29" en descente n'en sont qu'à leurs balbutiements et certains produits resteront toujours réservés au plus haut niveau. Mais en définitive, l'objectif est de gagner des courses. Donc, si certains de nos pilotes se sentent plus à l'aise dans certaines conditions ou sur certaines pistes avec des roues de 27,5", c'est ce qu'ils utiliseront. Greg, Luca et Loris rouleront avec le nouveau vélo à Lourdes le 30 avril parce que c'est ce sur quoi ils se sentent les plus confiants. Le V10 a toujours été développé pour pousser la technologie à la recherche de la vitesse et nous continuons simplement cette tradition aujourd'hui. Ce nouveau modèle est un nouveau bond en avant dans la progression des vélos de descente en carbone et nous sommes heureux d'être en tête de file.

April 24 — 2017 | Lourdes, France | Actualités

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